Ermenistan cumhurbaşkanı Serj Sarkisyan 27 Mart’ta resmi bir ziyaret için Seul’den Singapur’a hareket etti.

Programı bu sabah 28 Mart’ta başlayan cumhurbaşkanının ilk durağı Singapur Botanik Parkı oldu. Burada orkide isim töreni gerçekleştirildi. Bu üst dereceli konuklar onuruna düzenlenen bir tören, ayrıca bu orkide türlerinden biri olan ″Vanda Miss Joaquim″ Singapur ulusal sembolü.

Ermenistan cumhurbaşkanının bu törene katılması farklı bir anlam taşımaktaydı. Orkidenin bu türünü Ermeni asıllı botanikçi Agnes Joaquim (Ashkhen Hovakimyan) keşfetti. Cumhurbaşkanı Sarkisyan Onur Konukları Defterine şunları kaydetti: «Doğanın bu harikası ″Vanda Miss Joaquim″ orkidesi kendi içinde uyum ve güzellik kadar Singapur ve halkına da özgü. Singapur ulusal çiçeğinin Ermeni asıllı nbotanikçi Agnes Joaquim’in adını taşımasından gurur duyuyorum. Güzele yönelik ince sevgisiyle Agnes, Ermenilerin adını Singapur halkının tarihiyle sonsuza dek ördü. Bu nadide çiçek Ermenistan-Singapur dostluğunun ebedi sembolü olsun.»

Singapur güzellik ve kokularıyla benzersiz orkide türleriyle tanınmakta. Ülkede çiçek sergi ve yarışmaları oldukça bilindik olup, bu yarışmalara Ermeni kadınlar da katılım göstermekteler.

orkidesi ″Singapur orkidesi″ veya ″Princess Aloha orkidesi″ olarak da bilinmekte.

Agnes Joaquim (Ashkhen Hovakimyan) 7 Nisan 1854’te Barsegh ve Urelia Joaquim (Hovakimyan) ailesinde doğdu. Ailenin 11 çocuğundan en büyük kız çocuğuydu. Agnes’in babası büyük bir tüccar ve hayırseverdi, birçok mülk ve yatırımlara sahipti. 1872 yılında ani ölümü sonrası mirası ailesine geçti. Agnes’in annesi Urelia bahçecilikle uğraşmaktaydı, anne tarafından büyük babası Isaiya Zakaria, Singapur Ticaret Odasının ilk üyelerinden biri ve Ermeni toplumu başkanıydı.

Singapor Ermeni toplumunun aktif temsilcilerinden biri olan Agnes, annesi gibi bahçe işleri ve çiçekçiliği çok sevdi. Bahçsinde birçok orkide türü yetiştirenm Agnes, adını taşıyan orkide türünü de bir kamışlıkta keşfetti. Birçok çiçek yarışmalarına akatıldı, ödüller kazandı. 1893-1895 tarihlerinde Singapur’da her yıl gerçekleştirilen 3 sergide 27 birincilik ve 15 ikincilik kazandı.

Ancak asıl ününü 1899 yılında sunduğu orkide türüyle elde etti, ″Vanda Miss Joaquim″ orkidesi 1981 yılında Singapur ulusal sembolü olarak seçildi. Agnes 1899 yılında adını taşıyan orkide vesilesiyle ödül kazanmasından 3 ay sonra kanserden yaşamını kaybetti. Mezarı, Singapur Sp. Grigor Lusavoriç kilisesi avlusunda bulunmaktadır.